Vào năm 1999, chứng kiến đàn voi đáng thương có nguy cơ bị giết hại, ông Lawrence Anthony đã tìm mọi cách để cưu mang chúng và đưa về khu bảo tồn động vật của mình sinh sống. Kể từ đó tình bạn hiếm hoi giữa người đàn ông hiền lành và bầy voi cũng bắt đầu nảy sinh…

Ông Lawrence Anthony, một người có tình yêu lớn lao với thiên nhiên và các loài động vật, ông được sinh ra và lớn lên tại Nam Phi.

Sau khi kết hôn, ông cùng vợ đã bán đi căn nhà cũ của mình và mua một mảnh đất rộng hơn 2.000 ha ở tỉnh KwaZulu-Natal, Nam Phi. Tại đây, họ đã dùng toàn bộ mảnh đất của mình để xây dựng nên “Khu bảo tồn sinh thái Thula Thula” cùng một căn nhà gỗ nhỏ (Safari Lodge) làm nơi sinh sống.

Ban đầu, điều khiến Lawrence mua mảnh đất này không phải là để cứu giúp động vật hoang dã với quy mô lớn, ông chỉ muốn kết hợp cùng người dân địa phương và quân đội đóng tại khu bảo tồn để bảo vệ hệ sinh thái nguyên sơ, ngăn chặn việc động vật bị săn bắt giết hại.

Cho đến một hôm, Anthony tình cờ nhận được một cú điện thoại cho biết, có một đàn voi sắp bị giết do việc phá hoại rừng trong khu bảo tồn gây ra, họ hỏi ông liệu có muốn giữ lại chúng hay không. Với tính cách yêu thương động vật, đương nhiên ông Lawrence không cho phép bi kịch xảy ra, thế nên ông đã nghĩ cách để đưa chúng về chăm sóc tại khu bảo tồn của mình.

Từ đó, hằng ngày ông đều đến để thăm nom chúng. Ban đầu đàn voi khá hung hăng và không thể tiếp xúc do ám ảnh những lần bị đuổi đánh. Tuy nhiên ông vẫn kiên nhẫn mỗi ngày để đàn voi cảm nhận được chúng hoàn toàn đã được an toàn và có thể yên tâm sinh sống tại đây. Với tấm lòng yêu thương động vật, cuối cùng ông cũng cảm hóa được chúng, bầy voi đã xem ông như một người bạn tri kỷ, và từ đó Anthony quyết định sẽ dành cả cuộc đời của mình để cống hiến cho sự nghiệp này.

Anthony quyết định sẽ dành cả cuộc đời của mình để cống hiến cho sự nghiệp này. (Ảnh: FB Thula Thula – Exclusive Private Game Reserve)

Đặc biệt, trong suốt những năm chiến tranh khốc liệt nhất (2003) ở Nam Sudan. Ông vẫn không ngừng nỗ lực tìm mọi cách để giải cứu và bảo tồn động vật, ông đã phải thương lượng với quân “kháng chiến của Chúa” – (một tổ chức tôn giáo và chiến binh hoạt động ở phía bắc Uganda và Nam Sudan. Tuy nhiên, nhóm này hiện đang bị Hoa Kỳ liệt kê như là một tổ chức khủng bốở Nam Sudan để giúp bảo tồn loài Tê giác.


Tang lễ xúc động – mối liên kết vô hình giữa Anthony và bầy voi

Tuy nhiên, sự nghiệp của Anthony đột ngột bị chấm dứt khi ông bất ngờ gặp phải một cơn đau tim vào năm 2012. Sự ra đi của ông đã để lại nỗi mất mát và tiếc thương cho vợ ông và cả những nhà bảo tồn động vật ở Châu Phi.

Nhưng một phép màu thực sự đã xảy ra trong khoảng thời gian đau thương ấy, những nhân viên khu bảo tồn phát hiện có một đàn voi đang tiến về khu nhà của gia đình ông ngay từ sáng sớm. Hóa ra đây chính là đàn voi được ông Anthony giải cứu từ hàng thập kỷ trước, chúng đang đến để chia buồn cùng gia đình ông và thực hiện một nghi thức đám tang để bày tỏ sự đau buồn trước sự ra đi của ân nhân.

Khi đó, một con voi đầu đàn đã tiến đến gần căn nhà, còn một đàn khác thì đến vào ngày hôm sau, tổng cộng có khoảng 21 con voi. Chúng xếp hàng trước nhà, vươn những cái vòi dài lên trời rồi phát ra tiếng kêu bi ai rất dài, chúng dùng cách của loài voi để thực hiện nghi thức tang lễ long trọng cho ông Lawrence Anthony trong suốt 2 ngày rồi mới rời đi, với chúng Anthony như một người cha đã cho chúng ngôi nhà, che chở, chăm sóc chúng trong suốt những năm qua. Đàn voi đã di chuyển nhiều giờ để đến được nhà của ông và bày tỏ lòng kính trọng tới vợ của ông theo cách của chúng.