Trong khuôn viên phía Tây của một ngôi chùa thờ 500 vị La Hán ở thành phố Tô Châu, có một tượng bằng đất sét trông giống như một hòa thượng điên. Ông có mười loại khuyết điểm: Miệng méo, lưng còng, mắt gà chọi, tai chiêu phong, đầu bị chốc, chân cà kheo, tay quắp lại, vai lệch, ngực nhô ra, cộng thêm mũi méo, vậy nên được gọi là “hòa thượng thập bất toàn” (hòa thượng có mười điểm khiếm khuyết). Tượng đất sét này tuy là tướng mạo đặc biệt, nhưng tàn mà không xấu, đắp nặn được hết sức xuất sắc. Đặc biệt là chỗ hông được đeo dây thắt lưng, thực sự chế tạo được giống đến từng mi li mét.

Theo như thuật lại, hòa thượng điên này nguyên là một thư sinh nghèo. Bình thường ông thích nghị luận về những tệ nạn trong triều, công kích nhiều việc đại sự trong thiên hạ. Mấy lần đi thi cử, trong bài làm đều luôn châm chọc khiêu khích, phát tiết những lời trách oán. Vì vậy mặc dù có can đảm, có kiến thức, đầy một bụng thi từ luận án, nhưng rồi đến hơn ba mươi tuổi, ngay cả danh hiệu tú tài cũng không thể đạt được. Sau này ông hiểu rằng nhân gian không tốt, nhìn thấu hồng trần, liền từ nhà ra miếu làm một gã hòa thượng nấu cơm, suốt ngày điên điên khùng khùng, xàm ngôn loạn ngữ. Vì vậy, tất cả mọi người gọi ông là hòa thượng điên.

Có một năm, Kim Ngột Thuật phát binh xâm chiếm vùng Trung Nguyên, lần lượt xuất chiêu liên hoàn “quải tử mã” cùng “thiếp giáp phù đồ”, hai kế độc ác liên tiếp. Nhạc Phi tận trung báo quốc, mang binh xuất kích, tinh nhuệ nhìn thấu được từng kế ác. Quân Kim Ngột Thuật bị đánh cho tan tác. Chính lúc này, Tần Cối nham hiểm thâm độc, cùng Kim Ngột Thuật âm thầm cấu kết, cộng thêm vợ Tần Cối là Vương thị ở phía Đông mưu đồ bí mật, giả truyền thánh chỉ, triệu hồi Nhạc Phi về kinh, rồi giết Nhạc Phi.

Sáng sớm mùng một đầu năm, Tần Cối dẫn theo Vương thị vợ hắn đến miếu thắp hương. Họ dừng lại trước cửa miếu, chỉ thấy trên quảng trường phía trước Đại Hùng Bảo Điện mấy cây tùng, cây bách xanh um tươi tốt. Đứng đó nửa ngày, phía bên kia có một hòa thượng ăn mặc rách rưới, đang chặt một gốc cây.

Tần Cối nhìn thấy cây này xanh tốt, không giống là có bệnh, nhưng hòa thượng này vì sao lại muốn chặt nó đi? Liền tới hỏi: “Đầu năm mùng một, muốn tìm việc tốt lành, cớ sao lại muốn đem cái cây khỏe mạnh này chặt đi?” Hòa thượng điên ngẩng đầu nhìn lên, thì ra là Tần Cối. Thấy Tần Cối thân mặc áo bào đỏ, làm bộ rộng lượng ung dung, nhưng gương mặt lại đúng gian thần, đôi mắt nhọn đảo quanh đánh chuyển, liền chậm rãi trả lời: “Cây này bên trong hiểm độc sâu trùng, thân cây bị đục rỗng rồi, nếu không chặt đi, nói không chừng tùng bách bên cạnh đều mang họa.”

Tần Cối nói: “Vậy đem nó cưa liền cho xong, hà tất tổn hao khí lực lớn vậy để đào tận gốc?” Hòa thượng điên bĩu môi: “Ai da, ngươi vị đại quan này làm sao mà đến đạo lý này cũng không hiểu? Có câu, đánh rắn phải đánh giập đầu, chặt cây trước tiên chặt gốc. Ta xuất gia tới bây giờ, đã nhìn thấu được cái cây này không phải là cây tốt. Ngươi xem, cái cây này lá giống cây bách, thân lại giống cây tùng, không đứng đắn, nửa ngựa nửa lừa.”

Tần Cối nghe trong lời hòa thượng nói có gai, trong lòng hắn không cao hứng. Hắn nghĩ: Đầu năm một cây hương còn chưa có đốt, trái lại bị hòa thượng này phủ đầu đánh một đòn. Đôi vợ chồng xấu hổ. Bà vợ hắn đoán được sự việc không tốt, liền nói nhỏ với Tần Cối: “Thắp hương nhanh đi!”

Tần Cối khinh bỉ nhổ một bãi nước bọt, nghênh ngang bước lên Phật điện. Vương thị để hắn trước tượng Phật Như Lai, đốt đàn hương. Tần Cối cung cung kính kính quỳ gối trên đệm cói, liên tục dập đầu, miệng lẩm bẩm. Đốt hương xong, nhìn thời gian thấy còn sớm, liền ở trong miếu dạo một vòng.

Khi họ đi tới nhà bếp của chùa, một mùi thơm phức bay tới. Ngoảnh mặt nhìn, thấy bên trong có một hòa thượng, một tay cầm giò chó, một tay cầm ly rượu lâu năm, nghẹo đầu, toét miệng, đang ăn thịt ngồm ngoàm. Vừa ăn vừa chép miệng nói: “Thịt này tuy là thịt chó vàng hương thơm, nhưng dù sao vẫn là chó cái!”

Bà vợ Tần Cối giật mình, kéo tay áo Tần Cối, chỉ chỉ nói: “Ông xem hòa thượng này muốn tạo nghiệp rồi, lại cứ thịt chó mà ăn tới!” Tần Cối trong lòng tức giận, nghĩ bụng: thịt chó vàng (hoàng cẩu nhục), không phải ám chỉ vợ Tần Cối sao? Thế nhưng vàng (hoàng) này không phải chỉ Vua, lại không thể ban tội cho hòa thượng này.

Đang suy nghĩ, bà vợ hắn lại lên tiếng: “Phật môn là nơi thanh tịnh, cấm sát sinh, ngươi hòa thượng này tại sao lại ăn thịt chó?” Hòa thượng điên tiếp lời nói: “Người đàn bà này sao lại không hiểu vậy, Thần Nông Liệt Sơn Thị ăn thịt chó đông lạnh, đã sớm có quy củ này rồi. Huống chi ta ăn là thịt chó dữ. Chó vàng này tâm địa độc ác, người tốt bị nó cắn chết không ít, mọi người ước gì đem chém thành thịt vụn, ta chỉ ăn chân nó, coi như lợi cho nó rồi!”

Vương thị lại bị đánh một đòn, vội vã cùng Tần Cối ra ngoài, về tới cửa miếu. Đang định lên kiệu, Tần Cối bỗng nhiên thấy trên tường dán một tờ giấy vàng, trên đó viết xiêu vẹo một bài thơ: “Phục hổ dễ dàng thả hổ khó, có người ở phía Đông liên tục mưu đồ bí mật, người đàn bà lắm mồm kia thật đáng trách, trái tim lão tăng quặn thắt đau thương.”

Tần Cối ngây người. Vương thị theo ánh mắt nhìn của Tần Cối, ai nha! Thơ trách móc kìa, không phải là cái đình này muốn sinh sự sao? Tần Cối hai vợ chồng người nọ nhìn người kia mất bình tĩnh. Tần Cối nghẹn lời, một lát sau càu nhàu nói: “Loạn rồi! Loạn rồi! Cái này không biết còn đến đâu!” Đúng lúc này, hòa thượng trụ trì của ngôi chùa đi tới. Tần Cối mặt tái nhợt, quát hỏi sư trụ trì: “Thơ này do ai viết, mau tìm hắn!” Sư trụ trì nghe giọng nói, cảm thấy người này có địa vị, không thể đắc tội với hắn, run run nói: “Để ta đi điều tra một chút xem.”

Chỉ một lát, sư trụ trì dẫn tới một hòa thượng, người này một tay cầm một cây côn bổng, một tay vác cây chổi tre, đi cà nhắc cà nhắc mà qua đây. Hai vợ chồng Tần Cối nhìn, đây không phải là hòa thượng ăn thịt chó ban nãy sao? Bèn cố ý hướng về phía ông nói: “Ta còn tưởng là ai viết, hóa ra là một hòa thượng đầu bù tóc rối!” Hòa thượng điên lạnh lùng trả lời: “Còn ta tưởng là ai đang kêu to rống lớn, thì ra là cái loại chuyên môn ăn cây táo rào cây sung.”

Tần Cối tức khí xung thiên, quát: “Cái này là hòa thượng ngươi ăn thịt chó đến nỗi hồ đồ, thấy lão phu sao không quỳ xuống?” Hòa thượng điên hai tay run run, hai chân khập khiễng, chỉ chỉ đầu gối nói: “Nhằm lúc bị nứt da, không thể quỳ.”

Tần Cối vừa nghe thì biết hòa thượng điên này quả thực lợi hại. Mắt hắn xoay chuyển, nhìn chằm chằm bộ áo cà sa rách trên người hòa thượng điên, mắng: “Nhìn ngươi quần áo rách nát như vậy tới gặp ta, còn ra thể thống gì? Lẽ nào làm hòa thượng thì một chút lễ độ cũng không cần?” Hòa thượng điên khà khà một hồi rồi cười khẩy: “Ngươi vị đại nhân này cơm ngon áo đẹp, tri thư đạt lễ, sao lại nói ra những lời như vậy? Ngươi không được chỉ trọng quần áo không trọng phẩm chất! Đừng nhìn ta ngoại hình xấu xí, có thể nội tâm quang minh chính đại, không như có người đội mũ quan, mặc áo quan, thoạt nhìn thì đẹp, nhưng trong lòng lại xảo quyệt độc ác, làm chuyện trái lương tâm.”

Tần Cối trong chốc lát không trả lời được. Vương thị nhìn thấy hắn hết sức bối rối, trong lòng khó chịu, chợt phát hiện hòa thượng điên cầm trong tay một cái chày hình cây gậy, tưởng là cái ống thổi lửa, giống như vớ được cọng rơm cứu mạng, bèn nghiêm mặt, thét hòa thượng điên: “Ngươi đừng giả điên giả khùng nữa! Làm sao mà ống thổi lửa không có đường thông?” Hòa thượng điên thấy Vương thị muốn lợi dụng sơ hở bắt bẻ, không nhịn được hừm trong mũi một tiếng, trả lời: “Ống thổi lửa này của ta không thể có đường thông nha, có đường thông thì sẽ thông đồng với ngoại tộc!”

Những lời này như một thanh kiếm sắc đâm trúng tim của Tần Cối, chọc cho hắn nổi trận lôi đình, quát lớn: “Nhìn cái chổi của ngươi còn mới tinh, ngươi không phải là một hòa thượng làm biếng thì là cái gì?” Hòa thượng điên cũng lớn tiếng nói: “Ngươi nói ta lười biếng? Ta đây giữ cây chổi sắt cũng không phải là dùng để quét rác, mà là muốn quét sạch tất cả quân bán nước trong thiên hạ!”

Nói đoạn, vung cây chổi, hướng Tần Cối giả ngây giả dại mà quét tới. Vương thị đứng ở một bên, sợ đến mức hô cứu mạng. Tần Cối vội vàng tránh về một bên mới không có bị quét trúng. Bất chợt, hắn vọt qua kéo thắt lưng của hòa thượng điên. Tần Cối kéo nhưng chính hắn lại sợ ngây người. Thì ra dây lưng vừa bị hắn kéo, nút buộc vừa cởi ra, dây lưng cầm ở trong tay Tần Cối lập tức biến thành một con rắn dài, miệng há lớn, đầu lưỡi đỏ như máu, vừa phun vừa lao tới thẳng hướng mặt Tần Cối. Hai vợ chồng Tần Cối sợ đến hồn lìa khỏi xác, ngất đi tại chỗ. Đến khi tỉnh lại, hòa thượng điên đã sớm đi đâu mất rồi.

Câu chuyện sau này có tên là “Phong tăng tảo Tần” (Hòa thượng điên quét Tần Cối). Mọi người hết sức kính ngưỡng thái độ làm người của hòa thượng điên, tôn sùng ông là Bồ Tát, cúng bái tượng ở khuôn viên phía tây La Hán đường, để cho thế nhân ngàn đời chiêm ngưỡng.

Long Võ

⇒ Tìm hiểu nghệ thuật Cổ đại Trung Hoa về thuật xem tướng mặt